Vlak na het einde van de Tweede Wereldoorlog laat een moeder haar twee kinderen achter onder de hoede van een onbekende onderhuurder.
Title
Blindganger
Author
Michael Ondaatje
Translator
Inger Limburg Lucie Van Rooijen
Language
Dutch
Original language
English
Original title
Warlight
Publisher
Amsterdam: Nieuw Amsterdam, © 2018
286 p.
ISBN
9789046823927 (paperback)

Reviews

In schaduwen gehuld

De ouders van Rachel en Nathaniel hebben zelden over hun leven verteld. De vader is getraumatiseerd teruggekeerd uit de Tweede Wereldoorlog, de moeder had een vage rol in het conflict. Tijdens de oorlog verbleven de kinderen bij de ouders van de moeder, in de Saints, een regio in Suffolk. Deel een van het boek gaat over de tienerjaren van ­Nathaniel, en over de excentrieke individuen die onderhuurder De Mot om zich heen verzamelt in het ouderlijk huis van de kinderen. Het tweede deel speelt zich af in Suffolk, waar de volwassen ­Nathaniel zich heeft gevestigd.

Ondaatje schrijft in een beeldende stijl, maar hij houdt enige afstand: de personages zijn niet volledig belicht. Wat je bijblijft, zijn de boottochten op de Theems, de nachten die Nathaniel met zijn vriendinnetje doorbrengt in lege appartementen, de vrouw in de ommuurde tuin in Suffolk. Nathaniel vertelt aftastend. Hij is als de bestuurder van een auto die door de nacht rijdt en enkel ziet wat er in het licht van de koplampen verschijnt. Soms overdrijft de schrijver met zijn fascinatie voor versluierde levens en geheimen; altijd weer duikt er een nieuw schimmig personage op.

Blindganger is sowieso geen roman die je leest vanwege het mysterie-element. Je weet al gauw hoe het ongeveer zit met de moeder, de details van haar spionagewerk zijn voor de lezer minder interessant dan voor haar zoon. Het best lees je Blindganger als een boek dat je meeneemt naar verrassende werelden of vanwege van de prachtige oneliners: 'We ordenen ons leven aan de hand van verhalen die we nauwelijk…Read more

Het verhaal vinden is van levensbelang

Met zijn nieuwe roman over de schemeroorlog na 1945 evenaart Michael Ondaatje zijn klassieker The English Patient.

'In 1945 gingen onze ouders weg en werden wij toevertrouwd aan de zorgen van twee mannen die mogelijk crimineel waren.'

Zo begint Warlight (Blindganger), de nieuwe roman van Michael Ondaatje. Het klinkt als de opmaat van een thriller, maar in deze roman is bijna niets wat het lijkt. De spanning en de snelle opeenvolging van actie die een thriller kenmerken, ontbreken in Warlight. Wel wordt de lezer rijkelijk bedeeld met raadsels, terloopse maar zorgvuldig aangebrachte hints, krachtige sfeerbeelden, wonderlijke personages, fascinerende bespiegelingen en een zich langzaam ontrollende, uiterst glibberige plot.

In de zomer van 1945 vertrekken de ouders van de 14-jarige verteller Nathaniel en zijn iets oudere zus Rachel voor een jaar naar Singapore, waar vader een topbaan heeft gekregen bij Unilever. De mannen die zich over hen zullen ontfermen zijn Walter - al enige tijd onderhuurder en door de kinderen de Mot genoemd - en Norman, beter bekend als de Schicht.

'Bij …Read more

Vlak na het einde van de Tweede Wereldoorlog laat de moeder van Rachel en Nathaniel haar kinderen achter onder de hoede van een onbekende onderhuurder. Ze noemen deze man De Mot omdat hij vooral ’s nachts actief is. Via De Mot komen de kinderen in aanraking met een kleurige stoet mensen die zich kort over de kinderen ontfermen. Het verhaal wordt verteld door Nathaniel. Hij is veertien jaar als zijn moeder vertrekt. Via de vrienden van De Mot raakt hij betrokken bij obscure zaken. In het tweede deel werkt Nathaniel bij de overheid en ziet hij kans om in archieven iets te weten te komen over de rol van zijn moeder tijdens en na de oorlog. Deze roman gaat over de groei naar volwassenheid en de zoektocht van Nathaniel naar zijn moeder. De auteur (1943), bekend van 'The English patient', zet alles bijzonder sfeervol neer, zoals de beschrijvingen van het nachtleven na de oorlog en de onzekerheid van de jongen. Maar het verhaal is ook gevuld met korte beschrijvingen, met verhaaltjes die vert…Read more

About Michael Ondaatje

Philip Michael Ondaatje (; born 12 September 1943), is a Sri Lankan-born Canadian poet, fiction writer, essayist, novelist, editor, and filmmaker. He is the recipient of multiple literary awards such as the Governor General's Award, the Giller Prize, the Booker Prize, and the Prix Médicis étranger. Ondaatje is also an Officer of the Order of Canada, recognizing him as one of Canada's most renowned living authors.

Ondaatje's literary career began with his poetry in 1967, publishing The Dainty Monsters, and then in 1970 the critically acclaimed The Collected Works of Billy the Kid. However, he is more recently recognized for his nationally and internationally successful novel The English Patient (1992), which was adapted into a film in 1996. In 2018, Ondaatje won the Golden Man Booker Prize for The English Patient.

In addition to his literary writing, Ondaatje has been an important force in "f…Read more on Wikipedia